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  • ■SPLIT//Khmer/AfterForever (12inch LP)
    ■SPLIT//Khmer/AfterForever (12inch LP)
    古くからの激情ファンの皆さん御待たせしました!!!
    勢力的活動を見せていた2005年あたりに3cm tour(現killie,ATATA,MIRRER)とのスプリットCDより10年近い月日を経過してなんと動き出しました!!!AfterForever!!!!とりあえずジャケ格好良すぎでしょ!!ここ何年かで見たLPの中で一番パンチある!!!

    このリリースにあたってリリース元の3LAの思いを知り、感銘を受けました!

    以下、ちょっと長いですが読んでみてください

    LAというディストロは自分の好きな音楽を紹介するという極めて個人的趣味のようなところからスタートしましたが、ただのネットレコ屋だったディストロがこうしてレーベルとして新たにシーンと関わっていくことができるのもこれまでサポートしてきてくれた皆さんの力があったからこそです。ありがとうございます。

    今回のスプリットリリースの発端となったKhmerとは1年以上前の2012年9月頃からこのリリースの為の話し合いを重ねてきました。当時KhmerはIctusやEl Egoといった3LAディストロでも大きな反響を生んだバンドのメンバーが中心となり結成した新バンドということで注目していました。デモ音源が発表された時、彼らのキャリアの集大成とも言えるサウンドの予想を超える素晴らしさに感動したのを今でも覚えています。それと同時に、彼らの音楽をもっと多くの人に届けたいという想いが沸き上がりました。そこでデモ音源をディストロで取り扱い、ボーカルのMarioにインタビューを行い、何度もメールでのやり取りを続けていく中でKhmerというバンドの活動をサポートしたいという気持ちが一層強くなり、「他に何か手伝えることはないか?」と打診した所、「現在新曲を録音しており、3LAでリリースできないだろうか。まだノープランではあるけど可能であれば日本のバンドとスプリットを出したい。」という返信をもらいました。
    以前3LAではAlpinist関連でリリースの話をもらったことがあり、その当時はリリースについての資金や準備ができなくて断ってしまいましたが、3LAが成長するにつれて、今なら3LAと世界各地のレーベルとの繋がりもより強いものになっているし、彼らの素晴らしい音楽を3LAから多くのリスナーに届けることができるのではないかと、音源のリリースを決定しました。
    一方、Khmerに対してこれ以上ない最高のスプリット相手として00年代国内激情シーンの雄、After Foreverへのリリースを打診しました。
    彼らを初めて知ったのは2004年にリリースされた3cmtourとのスプリット音源なのでもう9年も前の話になります。あの音源は本当に素晴らしい内容だったのですがプレミア化し中古市場でも値段が高騰しており、その後のリリースもなかったため新作音源が待望されていました。自分もずっと新しい音源を心待ちにしていた1人でしたが、いつ頃からかライブハウスでも名前を見かけなくなり、活動のペースを緩めたようでした。そんな彼らと自分が再び繋がることができたのは2012年12月に下北沢ERAで行われた3cmtour再結成ライブでした。この時、初めてAfterForeverのメンバーと会話を交わし活動再開を知り、Khmerとのスプリットを提案しました。その後ライブの現場やメールでの話し合いを重ねた末、ついに楽曲を提供してもらうに至りました。
    3LAに届いたマスタリング音源は本当に素晴らしいものでした。After Foreverの激情ハードコアやヘヴィメタルをルーツに構成されるメロディックかつエモーティブな楽曲には初期EkkaiaやIctusのような要素も多く、それはつまりKhmerの音楽性とも多くの共通点を持っているということに他なりません。どちらのバンドも単純に'ネオクラスト'という音楽性で括れるものではありませんが、Khmerはこれまでのキャリア集大成的なサウンドにブラッケンドハードコアという黒さと重さを追求した要素を加え、より新しい次元に進もうとしておりデモ音源の時点よりも驚くほど音楽性を進化させ日本のリスナーに感動を与えるものになっていますし、After Foreverもまた彼らのルーツを磨き上げ日本激情ハードコアの新しい可能性を追求した独自のサウンドを完成させており海外リスナーにとっても刺激的なものになるはずです。自分自身、出来上がってきたレコードのテストプレスを聴いてこれは国内/海外に関わらずシーンに対して新たな価値観のサウンドを提示する素晴らしい作品になるなと確信しています。

    しかし音源のリリースができるというだけはレーベルは始めることはできません。
    3LAは、スタート当初のシンプルな白黒だけのサイトの時から今でも変わらずに取引を続けてくれている人、日本に入っていない音源の入荷リクエストを3LAにしてくれる人、定期的に注文を入れてくれる人、入荷した音源をレビューや他の人に紹介してくれる人、twitterで拡散してくれる人、3LAの記事を面白いと言ってくれる人、3LAでの足りない点について厳しい意見を言ってくれたり叱ってくれる人、インタビューをしてくれる人、自分の知らない音楽を教えてくれる人、数え切れないほど多くの方に支えられてきました。その結果としてこれまでエモ、激情、ネオクラストを中心に多くの海外バンド/レーベルの作品を入荷し日本からもシーンをサポートしているリスナーがいるんだということを彼らに伝えることができ、今回のスプリットのリリースを実現することにも繋がったのだと思います。これは自分たち日本のリスナーを信頼してもらえたということでもあります。
    レーベルを始動させるための土台が皆さんの継続的なサポートがあったからこそ築き上げられていたのだと改めて気づかされました。

    今、世界中で音楽そのものが商業として成立しにくくなり多くのレコードショップが事業を縮小させています。All Digital Musicによると、海外のショップやAmazonではアナログレコードやカセットの音源の売上が急激に伸びている(※)ようですが、レコードプレスの製造コストを考慮するとレーベルやアーティストにはほとんど利益の出ない状況であることは今のところ変わっていません。そのような状況でもバンドの音源をリリースし、流通させ、求めている人や届けるべき人に届けることができなければ、このままシーンは停滞しやがては衰退していってしまうでしょう。バンド、レーベル、ディストロ、ショップ、リスナー間のコミュニケーションや信頼関係がより重要な時代になっていると感じています。

    そういった中でKhmer/After Foreverという海外のバンドと日本のバンドのスプリットをアナログ盤で、ここ日本から世界に発信できるという意味は大きく2つあります。ひとつはエモ・激情やネオクラストという小さなムーブメントをサポートできる状況が日本にもあり、これまで3LAで培ってきた海外レーベル/ディストロとのコネクションを通して力をいれて音源を紹介できるということ。もうひとつは海外リスナーが日本のシーンにも興味を持ってもらえるきっかけになる可能性があるということ。日本国内バンドの多様性は海外と比較しても独特で面白いものですが、アンダーグラウンドシーンにおいては特にその流通に乗らないため聴かれないということが多いのです。海外へエモ・激情やネオクラストのリリース・流通をするレーベルやディストロもそれほど多くはなく、残念ながら海外、とくに欧米のアンダーグラウンドシーンではCD盤の需要も大きくない(※欲しいバンドの新作をCDで欲しいのにLPでしかリリースされないと言った状況は皆さん経験があるかと思います。これは海外では多くのリスナーがアナログで音源を聴くという行為を重要視しているため大規模な販売が見込めない場合レーベルもCD盤をリリースしたがらないという事情があります。)ため触れるきっかけが少なかったのではないかと思います。
    もちろん1タイトルの音源だけでその状況が変わるとは思いませんが、After Foreverの音源や3LAの今後の活動をきっかけとして日本のアンダーグラウンドシーンがもっと海外からも興味を持ってもらえるような流れができればいいんじゃないかと思っているのです。その為に何ができるのかはこれから真剣に考えていきます。

    3LAディストロとしては"未知かつ良質な音楽を探求しお客様と喜びを共有すること"をテーマに活動していましたが、レーベルとしては制作者サイドにより一歩踏み込んだ活動をしていきます。しかしレーベル活動であろうと"新しい音楽を探求しその喜びを共有する"ことに変わりはありません。全ての活動はそのテーマに帰結しています。リリースする音源は当然自分自身が感動しその音楽を皆と共有したいと思った作品になるので、今回のように新譜という形のみにこだわらず廃盤となっている旧作を日本盤で再プレスし、より多くの人に聴いてもらえるようにするといった活動も行っていきます。またディストロの活動でこれまで培った海外レーベル/ディストロとの関係を活かした国内作品の海外への流通もサポートします。
    また、ディストロは今までどおり国内外の音源を有名無名問わず取り扱い、インタビュー等も積極的に行っていきます。インタビューもバンドだけでなく、レーベルやレコードショップ、エンジニアやデザイナー、イベントの企画者やブロガーなど関係者の幅を持たせていくともっともっと面白い発見があると思います。素晴らしい作品に触れることで音楽経験はより豊かになり、小さな発見や喜びを皆で共有していくことでシーンはより強い繋がりが生まれ発展すると信じています。レーベル、バンド、ディストロ、ショップ、リスナー、関わる全ての人が信頼しサポートし合えるポジティブなシーンを築く一助となるよう努力します。共感して下さった方がいらっしゃれば、一緒に築き上げていきましょう。

    長くなりましたが今回のリリースに関するステートメントは以上です。
    Khmer/After Foreverという最高の2バンドによるスプリットリリースを実現できたこと、
    そして彼らの音楽をこれから皆さんと共有できることが本当に嬉しいです。
    どうか手に取って楽しんで頂ければと思います!

    3LA 水谷 2013.10.20

    1,890円
    在庫あり
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